Welcome to the 2018-19 School Year
Posted on 08/28/2018
Welcome Back to School

Building Our Schools for the Future


Dear School Community,

Welcome back to a new school year. Students are at the center of our work each day in Davis Joint Unified and we share their excitement for the first day of school. As we prepare to welcome students to new classrooms and new learning experiences, our Board of Education has announced it will continue its Listening Tour initiated last year to speak directly with students of all ages about their achievements, hopes and concerns. The theme for this year is, “Listening to our Students; Preparing for the Future.” 

Franklin D. Roosevelt once said, “We cannot always build the future for our youth—but we can always build our youth for the future.” Each day in Davis Joint Unified School District, we help students connect learning with real life, seeking to provide them with the knowledge, skills, and experiences to prepare them for success in the 21st century. Let me highlight three important areas of focus for the 2018-19 school year which will help us to create the best possible opportunities and environments for all students.

DJUSD Graduate Profile
As many of you are aware, last year, we adopted the DJUSD Graduate Profile. By engaging our larger community in this effort, we were able to articulate a collective vision of aspirations for all students to prepare them for challenges of the future. We asked ourselves, what skills will be necessary for our students to thrive in an evolving and increasingly-connected world? Our Graduate Profile includes the six competencies of Critical Thinking and Problem Solving, Creativity and Innovation, Civic and Cultural Awareness, Adaptability and Resilience, Collaboration, and Communication. With this profile complete, our real work in this area is just beginning and we will continue to partner with families and our community as we help students succeed outside the classroom and prepare them for the challenges of the 21st century. 

In DJUSD, we will begin by using our Graduate Profile as a guide to review, develop and enhance school programs and practices as well as district initiatives, facilities and professional development. As part of the Listening Tour, our Board of Education is excited to hear directly from students about how students understand and experience these six competencies in their day-to-day learning. This year, look for us to share early examples of the Graduate Profile embodied in the work and activities of our students, teachers, classified staff and our leaders. Our goal as a District is to develop more and more opportunities for students to grow in these areas. In sum, the Graduate Profile promises to provide a vision for our District and direction for the type of teaching and learning we believe will continue to be essential for our 21st century students. 

Social-Emotional and Equitable Supports
A second area where we continue to focus our efforts is around the emotional and physical well-being of our students. This begins first with reinforcing policies to make each student belong and feel safe, regardless of background, ethnicity, religion, gender identity or immigration status; these efforts are embodied in our We All Belong Resolution. It also means investing in social-emotional supports for our students. In addition, this summer we proudly announced that we hired a full-time counselor for each comprehensive elementary school. This will permit each site to offer a robust social-emotional curriculum and provide counseling staff the opportunity to create multi-tiered systems of support that provide for smaller and more intensive interventions and structures proven to benefit students. 

As we find ways to respond to concerns and serve our community, we have also changed the way students report concerns about school safety and the well-being of fellow students. Our junior high and high school students can now use a new digital tip line called SpeakUp, a system fully integrated with DJUSD student Google accounts. Replacing our former anonymous tip line, SpeakUp is a secure channel that enables students to easily report to school administrators concerns of bullying, student safety, threats and more. 

Perhaps most importantly, DJUSD leadership is committed to looking for and disrupting inequities that we recognize persist through our system and structures. Despite targeted programs or interventions, evidence of inequities continues to emerge in data pertaining to discipline, graduation rates, access to coursework and rigor, access to academic or extracurricular opportunities, and in other data. As such, we are focused in our efforts to close the Achievement/Opportunity gap and with intentional and consistent steps, we advance toward our goal of providing the best possible opportunities and environments for all our students. 

Capital Investments
Together with the vision of the Graduate Profile and social-emotional supports, we are also turning our attention to preparing students for the future through exploring how to build the schools and classrooms of tomorrow. The Board of Education has taken this need seriously and voted unanimously to place a $150 million bond measure (Measure M) on the November 6, 2018 ballot. If approved, the measure would:

  • Improve campus safety and security at all schools

  • Modernize science, technology, engineering, arts and math classrooms and labs

  • Update classrooms, science labs, innovation labs, athletic and other school facilities to meet current academic and safety standards

  • Keep schools clean, well-maintained and in good condition

  • Replace aging plumbing and electrical systems

  • Improve school access for students and staff with disabilities and inclusiveness for all students

You can learn about Measure M at djusd.net/facilityplanning

These are just a few highlights of the great efforts underway in our schools this school year. While we will never be able to predict perfectly the future our students will experience, we are resolved to working as a staff and as a community to doing the very best possible job to supporting the growth, development and success of each child so they are prepared to be successful now and in their adult lives.

This promises to be an exciting school year. We are happy you will be joining us. I look forward to seeing you in our schools and community throughout the year. 

Warmly,

John A. Bowes, Ed. D.
Superintendent

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Estimada Comunidad Escolar: 

¡Bienvenidos nuevamente a otro año escolar! Los estudiantes son el centro de nuestro trabajo cada día en el Distrito Unificado Davis y compartimos su emoción por el primer día de clases. Al tiempo que nos preparamos para darle la bienvenida a los estudiantes en los nuevos salones de clase y a las nuevas experiencias de aprendizaje, la Mesa Directiva anunció que continuará su Listening Tour, que tuvo su comienzo el año pasado, para hablar directamente con los estudiantes de todas las edades sobre sus logros, esperanzas y preocupaciones. El tema de este año es: “Escuchar a los Estudiantes; Prepararlos para el Futuro”. 

Franklin D. Roosevelt dijo una vez: “No siempre podemos construir el futuro para los jóvenes; pero siempre podemos preparar a nuestros jóvenes para el futuro”. Cada día en el Distrito Escolar Unificado Davis, ayudamos a los estudiantes a conectar el aprendizaje con la vida real, en busca de proporcionarles el conocimiento, las habilidades y las experiencias para prepararse para ser exitosos en el siglo XXI. Permitan que destaque tres áreas importantes en las que nos centraremos en el año escolar 2018-19, que nos ayudarán a proporcionar las mejores oportunidades y entornos posibles para todos los estudiantes.

Perfil del Graduado de DJUSD
Como muchos ya saben, el año pasado, adoptamos el Perfil de Graduado de DJUSD. Al involucrar a la comunidad más amplia en este proceso, hemos articulado una visión colectiva de aspiraciones para todos los estudiantes que los preparará para los desfíos del futuro. Nos preguntamos ¿qué habilidades necesitarán nuestros jóvenes obtener para tener éxito en un mundo muy cambiante y que está cada vez más conectado? El Perfil del Graduado incluye seis competencias: el pensamiento crítico, la resolución de problemas, creatividad e innovación, conciencia cívica y cultural, adaptabilidad, resiliencia, colaboración y comunicación. Aunque tenemos las competencias ya identificadas, reconocemos el verdadero trabajo está aún por comenzar. Seguiremos trabajando con las familias y la comunidad para ayudar a los estudiantes a tener éxito fuera del salón de clases y prepararlos para los desafíos del siglo XXI. 

En DJUSD, usaremos el Perfil del Graduado como una guía para analizar, desarrollar y mejorar los programas y prácticas escolares, así como las iniciativas del distrito, las instalaciones y el desarrollo profesional. Como parte del Listening Tour, nuestra Mesa Directiva se complace en escuchar directamente de los estudiantes sobre cómo entienden y experimentan estas competencias en su aprendizaje diario. Este año, no pierdan los ejemplos que vamos a dar sobre cómo se han cambiado las actividades y trabajos de los primeros estudiantes, maestros, docentes y líderes que usan el Perfil del Graduado. La meta es que el distrito proporcione más y más oportunidades para que los estudiantes puedan desarrollar estas competencias. En fin, el Perfil del Graduado promete proporcionar una visión para nuestro Distrito y una dirección para el tipo de enseñanza y aprendizaje que creemos es importante para los estudiantes del siglo XXI. 

Apoyos socioemocionales y equitativos
Una segunda área donde continuamos centrando nuestros esfuerzos es alrededor del bienestar emocional y físico de nuestros estudiantes. Esto comienza primero con el reforzamiento de las políticas para asegurarnos que cada estudiante sienta pertenencia y seguridad, independientemente de sus orígenes, etnia, religión, identidad de género o estatus de inmigración; estos esfuerzos toman forma en nuestra We All Belong Resolution (todos pertenecemos). También significa invertir en los apoyos socioemocionales. Además, este verano anunciamos, con orgullo, que contratamos un consejero de tiempo completo para cada escuela primaria integral. Esto permitirá a cada escuela ofrecer un plan de estudios socioemocional sólido y proporcionar al personal de orientación la oportunidad de crear sistemas de apoyo en múltiples niveles que proporcionarán intervenciones más pequeñas y más intensivas y estructuras con probado beneficio para los estudiantes. 

Al tiempo que buscamos formas de responder a las preocupaciones y servir a nuestra comunidad, hemos también cambiado la forma en la que los estudiantes pueden comunicar sus preocupaciones respecto a la seguridad de la escuela y el bienestar de los compañeros. Nuestros estudiantes de secundaria y preparatoria ahora pueden usar la línea de colaboración ciudadana digital llamada SpeakUp, un sistema totalmente integrado con las cuentas de Google de los estudiantes de DJUSD. En reemplazo de nuestra línea de colaboración ciudadana anterior, SpeakUp es un canal seguro que permite a los estudiantes a denunciar de forma sencilla a los administradores escolares sus preocupaciones sobre el acoso escolar, la seguridad de los estudiantes, amenazas y más. 

Tal vez más importante aún, los líderes del DJUSD están comprometidos en buscar y eliminar las inequidades que reconocemos persisten en nuestro sistema y estructuras. A pesar de los programas o intervenciones, la evidencia de la existencia de inequidades continúa surgiendo en los datos de disciplina, tasas de graduación, así como en el acceso a los trabajos de curso y exigencia, acceso a los apoyos u oportunidades académicas o extracurriculares y en muchas otras formas. Es así, que estamos concentrando nuestros esfuerzos para cerrar la brecha de aprovechamiento académico y oportunidades y con pasos firmes y decididos, avanzamos hacia nuestra meta de proporcionar las mejores oportunidades y entornos posibles para todos nuestros estudiantes. 

Inversión de capitales
Junto con la visión del Perfil de Graduado y los apoyos socioemocionales, también estamos atendiendo a la preparación de los estudiantes para el futuro a través de la exploración de cómo construir las escuelas y salones de clase del mañana. La Mesa Directiva ha tomado esto muy en serio y ha votado de forma unánime proponer una iniciativa de emisión de bonos de $150 millones (Iniciativa M) en la votación del 6 de noviembre de 2018. En caso de ser aprobada, la iniciativa permitiría:

  • Mejorar la seguridad y protección de los campus de todas las escuelas 

  • Modernizar los salones de clase y los laboratorios de ciencias, tecnología, ingeniería, arte y matemática 

  • Renovar los salones de clase, los laboratorios de ciencias, los laboratorios de innovación, las instalaciones de atletismo y otras instalaciones escolares para que cumplan con los actuales estándares académicos y de seguridad. 

  • Mantener las escuelas limpias y en buenas condiciones 

  • Reemplazar los antiguos sistemas de cañerías y electricidad 

  • Mejorar el acceso a la escuela para estudiantes y personal con discapacidades y la inclusividad para todos los estudiantes 

Puede informarse sobre la Iniciativa M en djusd.net/facilityplanning

Estos son tan solo algunos de los grandes esfuerzos que estarán en marcha en nuestras escuelas este año escolar. Si bien nunca seremos capaces de predecir a la perfección el futuro de nuestros estudiantes, estamos decididos a trabajar como personal y como comunidad para hacer el mejor trabajo posible para apoyar el crecimiento, el desarrollo y el éxito de los niños para que estén preparados para tener éxito ahora y en sus vidas adultas.

Este promete ser un gran año escolar. Estamos felices de compartirlo con ustedes. Espero con ansias verlos en las escuelas y en la comunidad durante el año.

Muy atentamente,

John A. Bowes, Ed.D. 
Superintendente