Student Activities Planned for April 20
Posted on 04/20/2018
Superintendent BowesDear Davis Community:

Students and adults in Davis and across the country continue to look for constructive ways to respond to and to process the recurring incidents of gun violence on school campuses in this country. On April 20, students across the nation are again planning to walk out of classrooms to call for improved gun control laws, and to bring awareness to the issue of gun violence in schools. Our school district shares the deep sense of grief and outrage in the wake of school shootings and prioritizes the safety of students.

Acting on these concerns, our Board of Education has taken action to promote legislation that will enhance school safety. On March 15, the Board of Education adopted Resolution No. 37-18 Safe Schools and adopted a legislative letter of support for the Sandy Hook Promise H.R. 4909, Stop School Violence Act; and H.R. 2598, Gun Violence Restraining Order Act. Both of these documents can be found on the March 15 Board agenda.

In addition, the Board of Education has provided direction that April 20 will be a day of student voice and expression. Students in Davis will be given the opportunity to gather in a designated area at their school and given time and space to express their personal views and to engage in civic activities in an organized way. Student safety always remains our top priority.

Space for all Views

Recognizing there are widely held and differing opinions even in our Davis community around gun control, we in DJUSD will work to provide safe and respectful spaces for students to express their views in exercise of their First Amendment rights on April 20. Normal instruction will continue during any voluntary organized activity on campus, and students who choose to participate in planned campus activities are expected to return to class following those events.

Students who leave class to participate in planned activities on campus will not be marked absent and will not be penalized for missing class time. Students who leave campus will be considered absent.

A Teachable Moment

As a school district, we encourage our students to be engaged citizens. April 20 is a teachable moment and administrators are working in tandem with student leaders of all ages to understand their plans and find ways to provide safe spaces to exercise student speech and expression. To this end, this week schools will provide First Amendment resources for all students about their free speech rights as they pertain to school, and to provide context and information for student leaders who may wish to organize in-school events and/or activities that feature student voice and expression. Each school site will likely have different planned opportunities for voluntary student expression and participation depending on student interest on that campus.

Making Schools Safer

Conversations about student and school safety transcend far beyond the planned activities for April 20. Just as we are calling our community together in a Safety Task Force to discuss how to make our schools safer, we ask families and community members to join with us to make this moment a family and a community conversation about school safety.

We ask parents to please take the time to speak with their children about family views on students exercising free speech rights, processing gun violence and how we can all contribute to enhancing safety and security in our communities.

Please watch for updates from your own school principal. Each school is working with student organizers to make April 20 a teachable moment. If you have specific questions or concerns, please share them with your site principal or contact my office at superintendent@djusd.net.

Sincerely,

John A. Bowes, Ed. D.

Superintendent

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Estimada Comunidad de Davis:

Los estudiantes y adultos de Davis y de todo el país continúan buscando maneras constructivas de responder a y procesar los recurrentes incidentes de violencia con armas en los campus escolares de este país. El 20 de abril, estudiantes de todo el país están planeando nuevamente salir de los salones de clases para pedir mejores leyes en materia de control de armas, y para crear conciencia sobre el problema de la violencia con armas en las escuelas. Nuestro distrito escolar comparte el profundo sentimiento de dolor e indignación tras los tiroteos escolares y prioriza la seguridad de los estudiantes.

Nuestra Mesa Directiva de Educación, al actuar sobre estas preocupaciones, ha tomado medidas para promover una legislación que mejorará la seguridad escolar. El 15 de marzo, la Mesa Directiva de Educación adoptó la Resolución N.o 37-18 Escuelas seguras y adoptó una carta legislativa de apoyo para Sandy Hook Promise H.R. 4909, Ley para detener la violencia escolar; y H.R. 2598, Ley de orden de restricción para la violencia con armas. Ambos documentos pueden encontrarse en la agenda de la Mesa Directiva del 15 de marzo.

Además, la Mesa Directiva de Educación ha brindado instrucciones de que el 20 de abril será un día de voz y expresión de los estudiantes. Los estudiantes de Davis tendrán la oportunidad de reunirse en el área que se les indique en su escuela y se les dará tiempo y espacio para expresar sus opiniones y participar en actividades cívicas de manera organizada. La seguridad de los estudiantes siempre sigue siendo nuestra máxima prioridad.

Espacio para todas las opiniones

Al reconocer que hay opiniones generalizadas y diferentes incluso en nuestra comunidad de Davis en torno al control de las armas, nosotros en el DJUSD trabajaremos para brindar espacios seguros y respetuosos para que los estudiantes expresen sus opiniones en ejercicio de los derechos que les otorga la Primera Enmienda el 20 de abril. La instrucción normal continuará durante toda actividad organizada voluntaria en el campus, y se espera que los estudiantes que opten por participar en las actividades previstas en el campus regresen a clases después de estos eventos.

A los estudiantes que salen de la clase para participar en actividades previstas en el campus no se les marcará como ausentes y no se les sancionará por el tiempo de clases que hayan perdido. A los estudiantes que se vayan del campus se les considerará ausentes.

Un momento pedagógicamente aprovechable

Como distrito escolar, recomendamos a nuestros estudiantes que sean ciudadanos comprometidos. El 20 de abril es un momento pedagógicamente aprovechable y los administradores están trabajando en conjunto con líderes estudiantes de todas las edades para entender sus planes y encontrar maneras de brindar espacios seguros para que los estudiantes se expresen. Con este fin, esta semana las escuelas proporcionarán recursos para los estudiantes sobre la Primera Enmienda que explica sus derechos de libertad de expresión en contexto a la escuela. También se les proveerá contexto e información para los líderes estudiantiles que deseen organizar eventos y / o actividades dentro de la escuela que brinde voz y expresión estudiantil.

Cada escuela probablemente tendrá diferentes oportunidades previstas de expresión y participación voluntaria de los estudiantes según el interés de los estudiantes en ese campus.

Hacer que las escuelas sean más seguras

Las conversaciones sobre la seguridad de los estudiantes y las escuelas trascienden las actividades previstas para el 20 de abril. Así como estamos reuniendo a nuestra comunidad en un Grupo de Trabajo en Materia de Seguridad para discutir cómo hacer que nuestras escuelas sean más seguras, pedimos a las familias y a los miembros de la comunidad que nos acompañen a convertir este momento en una conversación familiar y comunitaria sobre la seguridad escolar.

Les pedimos a los padres de familia que dediquen tiempo a hablar con sus hijos sobre las opiniones de la familia acerca de que los estudiantes ejerzan sus derechos de libre expresión, el procesamiento de la violencia con armas y cómo todos podemos contribuir a mejorar la seguridad en nuestras comunidades.

Estén atentos a las novedades del director de su escuela. Cada escuela está trabajando con organizadores estudiantes para que el 20 de abril sea un momento pedagógicamente aprovechable. Si tienen dudas o inquietudes específicas, compártanlas con el director de su escuela o comuníquense con mi oficina a superintendent@djusd.net.

Atentamente,

John A. Bowes, Ed.D.

Superintendente